【枪】美国长步枪典范: M1841密西西比步枪

它是美国早期长步枪的典型代表;它拥有漂亮的外形、完 美的比例;它见证了美国独立之后的扩张和轰轰烈烈的南北战 争;它就是——美国M1841密西西比击发式步枪……

美国M1841密西西比击发式步枪有 很多不同的名称,有时人们根据生产商 的名称而称其为温莎步枪,有时根据其 风格的起源而称为耶格步枪。从1846年 开始,该枪在美国军队中服役长达30多 年,曾多次被改进,见证了美国历史上 重要的美墨战争和南北战争,是美国武 器史上具有非凡意义的一支长步枪。

探源M1841密西西比步枪,需要从 美国长步枪的起步发展谈起。

密西西比步枪在布宜纳·威斯塔之战中扬名,携带该枪的步枪手穿着独特的制服——红色的战斗衬衫、白色的帆布裤子、头戴一顶宽边帽子,被人们形象地称为“红衫军”

历史渊源——美国长步枪

早在美国获得独立之前,人们就已经开始在这片土地上使用步枪了。在这里,使用最早的步枪来自于德国,德国于1756~1763年招募了一批轻步兵,称为耶格步兵,主要负责部队侦察、小规模战斗和掩护重型部队。耶格步兵曾使用过一种前膛装弹的击发式步枪,即被称为耶格步枪,其长度比早期狩猎步枪和火枪短,没有刺刀,更容易装弹,在小规模战斗中更实用。耶格步枪的有效射程可以达到274m,是同时期火枪的3倍,并且大多数耶格步枪都属于士兵的私人财产,其设计和装饰因个人喜好的不同而有很大差异。除德国外,耶格步枪也被其他国家所采用,包括瑞士和英 国等。

来自德国的一位移民以手中的耶格步枪为基础,设计了一款步枪,因其在宾夕法尼亚州设计制造而成,该枪便被称为宾夕法尼亚长步枪,这款枪在当时名噪一时。后来这种枪被带到肯塔基地区,因此也被广泛称为肯塔基长步枪。该枪采用0.50英寸口径,前膛装弹,枪管长约1100mm,枪托上带有附件盒,可以装入一些常用附件。其金属部件采用黄铜或银制成,枪管为棕色或黑色。该枪在美国独立战争(1775~1783年)中被一些熟练射手使用,帮助美国赢得了几场关键战役的胜利,后来一直持续使用到1812年爆发的美英战争。

纽约州赫尔基墨的伊利法莱特·雷明顿公司生产的M1841步枪上的铭文,该公司是M1841步枪的合同商之一

当密西西比步枪加装法国式的黄铜刀柄、土耳其弯刀式的刺刀时,就成为一款威力强大的近战武器

美国步枪部队的建立及其使用的武器

在美国,当一些熟练射手采用宾夕法尼亚长步枪之时,更多的士兵们普遍装备的则是前装式滑膛燧发火枪。当时像宾夕法尼亚长步枪那样装弹速度较慢、但是精度较好的线膛步枪,被普遍认为是只有行家才能使用的武器。而且早期的线膛步枪有很多缺陷,装填困难,制造成本很高,实战表现也并不太好。当时欧洲的大环境是,除了德国和英国认为建立专门的步枪部队具有无可抵挡的优势之外,其他国家对于建立专门的步枪部队或为部队设计合适的步枪并没有太大兴趣。例如拿破仑就不喜欢步枪,不信任步枪的作用,认为其所产生的麻烦要远远超过它们的价值。当时即使是建立了步枪部队,其人数也极为有限,在战场上的战术作用一般只被限定在小规模战斗以及支援其他部队。

相较欧洲大部分国家,美国北方军队却在建立标准的欧式陆军部队的同时,一直为步枪部队留有一席之地。尽管其步枪部队的数量相对较少,并且大部分不是正规部队,而只是隶属于州部队或民兵部队,但步枪部队一直存在。

早在美国独立之后的1792年,美国官方就开始鼓励为陆军部队开发并配备步枪。这种情况下诞生的第一款步枪是由宾夕法尼亚州的枪械工人为根据总统法令而建立的一个步枪团设计的,其外观看起来与当时的狩猎长步枪非常相像。在1803~1806年刘易斯和克拉克进行的著名的从西到东、横跨美国大陆的首次探险考察中,他们的探险队所使用的就是这种型号的步枪。

1803年,美国出现了另外一种步枪,该枪采用0.54英寸口径,是一种外形优美的半枪托式步枪,金属零件采用黄铜制作,出厂时配以一个昂贵的枪盒。该枪于1803~1820年在西弗吉尼亚州东北部的哈珀斯费里城制造,其间生产曾间断过几年。

11年之后的1814年,另一种外观更加传统的步枪在美国出现了,称为M1814步枪。但该枪生产仅持续了3年,于1817年被M1817步枪所取代。M1814步枪和M1817步枪都不再使用黄铜制作金属零件,而是以铁制金属零件代之。

1819年,约翰·霍尔发明了具有革命性意义的M1819燧发式霍尔后装枪。该枪采用后方装弹设计,结构结实、可靠,生产数量庞大,大约生产了两万支。但有意思的是,现存的该枪大部分都处于原始出厂状态,说明尽管该枪生产数量庞大,但在战场上的使用却很有限。

为了在枪管一侧加装刺刀,在其上安装了一个可拆卸式的刺刀座。图中可见置于枪管下方的推弹杆

将法国式的黄铜刀柄、土耳其弯刀式的刺刀安装在可拆卸式刺刀座上的状态

一些必要的附件可以装在枪托右侧的附件盒中,附件盒的盒盖由黄铜制成,铰接在枪托右侧。图为附件盒盖打开状态

M1841击发式步枪的诞生

虽然采用后方装弹的霍尔后装枪已经诞生,但是美国当时保守的军方高层真正需要的仍是一种传统的前装式步枪,于是M1841 前装击发式步枪应运而生。该枪在外形上与当时德国和英国的前装枪非常相似,但是线条和比例更加优美。该枪发 射圆形弹丸,为了密闭火药燃气并将弹 丸很好地嵌入膛线,装填弹丸时,需在其上裹缠布条。该枪使用的弹丸与英国 的布伦士威克(Brunswick)前装式击发枪所使用的弹丸不同。虽然两种弹丸在装填时都需要用布条包裹起来,但是 布伦士威克步枪使用的弹丸经过润滑,可以直接使用;而M1841步枪使用的弹 丸没有经过润滑,使用之前需要采用传 统的用唾沫润滑的方式。其原因大概是由于美国武器部门的官员认为用于润滑弹丸的动物油脂和蜂蜡的混合物会对弹丸中火药的效力有所影响。

M1841步枪全枪长1232mm,枪管长838mm,全枪质量4.4kg,口径为0.54英寸,全枪表面涂以棕色漆,保险装置的表面经过硬化处理。该枪枪管制有7条膛线。准星位于膛口附近,为简单的片状准星,照门为不可调的缺口式照门。枪管的前下方带有一个推弹杆,用于将包裹布条的弹丸从膛口处推入到弹膛内,推弹杆的头部为喇叭状设计。枪托右侧带有一个附件盒,其盒盖采用铰接方式连接,内部可以装各种附件,包括包裹弹丸的布条、备用底火窝(早 期分装式枪弹的一个部件。其是一个圆 锥形凹座,用以安放底火,发射时击针打击底火,火焰经传火孔点燃发射药——编者注)以及底火窝扳手等。该枪几乎所有的金属零件都由黄铜制作,如枪管套箍、扳机护圈、枪托底板、准星以及枪托右侧附件盒上的盒盖,甚至送弹杆的喇叭状头部也是由黄铜制作的。但也有一些零件例外,如扳机、照门、击发机构等。该枪并没有配备刺刀,这也是当时步枪的一种普遍情形。

M1841步枪的制造最初于1846年在哈珀斯费里城的兵工厂进行,1849年斯普林菲尔德兵工厂也开始生产。除兵工厂之外,该枪的生产也外放到多个民间制造商,包括纽约州赫尔基墨的伊利法莱特·雷明顿公司、佛蒙特州温莎的肯德尔&劳伦斯公司、罗宾斯&劳伦斯公司、宾夕法尼亚州费城的乔治·崔恩公司以及康涅狄格州纽黑文的艾利·惠特尼公司。

当时,南加利福尼亚州与哥伦比亚的BGP兵工厂签订了一份生产合同,要求BGP兵工厂为该州部队生产11000 支M1841步枪。但最终BGP兵工厂仅生产了1 000支枪,并且其中有500支在南北战争中北方军队占领哥伦比亚时被烧毁,因此现存的该公司生产的M1841步 枪非产稀少,广受追捧。其也被认为是南方军在南北战争中使用的第二重要武器,享有很大的威望。

不同地区生产商生产的M1841步枪可以通过枪上的铭文来辨别,如哈珀斯费里城兵工厂的产品上刻有一个鹰的标志以及生产日期,而南加州要求BGP兵工厂生产的该枪刻有棕榈树的标志。

M1841步枪装弹过程:1从膛口倒入适量黑火药;2将用布条包裹的弹丸放入膛口;3用推弹杆将弹丸从枪管中推入弹膛;4盖上底火窝,就可以进行射击了

M1841步枪的瞄具相当简单,照门为不可调的缺口式照门(左),准星为黄铜制作的片状准星(右)

M1841步枪在美墨战争中的应用

美国独立之后,乘欧洲列强在非洲、亚洲争夺殖民地之机在北美大陆大肆扩张。很快,美国政府的目光落在了近邻大国墨西哥身上。1835年,墨西哥得克萨斯和加利福尼亚地区的美国移民奴隶主发动武装叛乱,墨西哥政府出兵镇压,美国乘机直接出兵干涉,并支持得克萨斯宣布独立。1845年7月,美国总统詹姆斯·波尔克正式宣布将得克萨斯并入美国版图。与此同时,波尔克命令扎卡里·泰勒将军率领一支部队悄悄进驻得克萨斯与墨西哥交界的努埃塞斯河畔,伺机发动战争。当年11月,波尔克以墨西哥应归还美国300万美元债务为要挟,要求购买新墨西哥和加利福尼亚地区,遭到了墨西哥政府的断然拒绝。1846年5月13日,美国政府向墨西哥宣战,美墨战争正式爆发。

而就在同一年,为保卫俄勒冈州的 火车,美国正式建立了一个骑兵团,其所有士兵均装备M1841步枪。由于美国 和墨西哥之间的战事愈发激烈,该骑兵 团最终被部署到德克萨斯地区,并被吸纳入扎卡里·泰勒将军的部队。在丘鲁 武斯科战役中,该骑兵团英勇异常,特 别是因骑在马上使用M1841步枪作战而 声名远扬,连当时的温福德·斯哥特将 军也对他们脱帽鞠躬,并称他们为“勇 敢者步枪”(BRAVE RIFLE),这一 称谓至今仍被该团的直系后代——美国 第3装甲骑兵团所沿用。

使用M1841步枪进行射击时,精度良好,并且后坐力柔和

密西西比步枪名称的由来

M1841步枪虽然由于骑兵团的使用而赢得了荣誉,但其被人们所广泛熟知却归因于美墨战争中一个美军志愿兵分队的使用。该志愿兵分队熟悉了M1841步枪的操作,并将该枪命名为密西西比步枪——这也是第一次将M1841步枪称为密西西比步枪。该志愿兵分队由后来在南北战争中担任美利坚联盟国第一任、也是惟一一任的总统杰佛逊·汉弥尔顿·戴维斯所指挥。他们穿着独特的制服——红色的战斗衬衫、白色的帆布裤子、头戴一顶宽边帽子,被人们形象地称为“红衫军”。“红衫军”大部分由富裕的农场主后代组成,很多人甚至在战斗中还专门带着自己的仆人,令人印象非常深刻。他们十分英勇善战,特别是在1847年2月23日的布宜纳·威斯塔之战中使用密西西比步枪骁勇的表现而声名远播。塞缪尔·张伯伦(1829~1908年,美国画家及作家)在他的自传《我的忏悔》中描述了“红衫军”在那次战斗中的光辉一刻:“墨西哥骑兵旅的战马好似要飞腾起来,眼看就要踏平面前的一小队美国步枪手,而美国步枪手们甚至都没有刺刀保护,只是手持密西西比步枪。这时泰勒将军喊道:‘坚强的孩子们,让我们为了密西西比步枪的荣誉而战。’前排骑马的士兵端着密西西比步枪冲杀出去,将军喊道:‘为了密西西比步枪加油!’我们全都跟着欢呼起来……”

由于布宜纳·威斯塔之战的完胜, 虽然仍然有少数人习惯称M1841步枪为 温莎步枪或耶格步枪,但大多数人都随 着“红衫军”称该枪为密西西比步枪。

虽然密西西比步枪由于美墨战争 中的使用而名声大噪,但在那场战争中 使用最多的武器还是传统的燧发式滑膛 枪,密西西比步枪使用得较少。美墨战 争结束之后,美国政府仍然存储了一大批密西西比步枪,但由于战争结束而没 有用武之地,因此将一部分卖给民间, 其中很多在1848年兴起的加利福尼亚淘金热时期被前往西部的船员们所购买。 除此之外,密西西比步枪也在美墨战争 结束之后的临时行动中被使用,例如在 1857年,美国骑兵A连在前往北加利福 尼亚建设克鲁克要塞的任务中所配发的 武器就是密西西比步枪。

斯奈尔专利刺刀全貌

密西西比步枪的改造

士兵们对于密西西比步枪抱怨最 多的就是其缺少刺刀,因此携带密西西比步枪的人一般还会额外携带一把博伊(BOWIE)猎刀。后来,人们想出了很多办法在密西西比步枪上加装刺刀。

密西西比步枪上加装的刺刀一般采用法国式的黄铜刀柄、土耳其弯刀式的刀身。加装刺刀时,可增加一个可拆卸式的刺刀座,或在枪管上焊接一个固定 刺刀座。还有一种斯奈尔(SNELL)专利刺刀,其结构很有意思,刺刀的刀柄上有前后两个挂环,后边一个挂环可折叠,并在侧方带有一个小突环。使用时 将枪管穿过两个挂环,后方的挂环恰好 越过准星,前方的挂环则套在枪口,这 样就不需要在枪管上加装刺刀卡笋了。

1855年,美国跟随其他国家的潮流,采用了0.58英寸的米尼步枪(Minie rifle)。该枪大量生产,陆军中的每名步兵都得以配备。该枪虽然也是从弹膛前方装弹,但不再使用密西西比步枪那 样的圆形弹丸,而是采用类似现代步枪 所用的枪弹,射程更远。于是很多密西 西比步枪0.54英寸口径的枪管被扩大到 0.58英寸口径,以与米尼步枪使用相同 的枪弹,并且将其原本十分简单的瞄具 更换为更复杂、但更适合远距离射击的 瞄具。同时对该枪的推弹杆也作了修改,将原来的黄铜头部改为铁制。也有 一些密西西比步枪并没有改变其原始口径,但是却为其配用了与米尼步枪使用 枪弹类似的0.54英寸米尼弹,但这样做不仅给后勤保障带来了难题,同时由于密西西比步枪膛线的原因,导致使用这 种枪弹的精度不如以前,因此这样的修 改并未得到多少肯定。

斯奈尔专利刺刀刀柄特写

历史长河中仍有一席之地

在南北战争早期,南北双方曾大 量采用密西西比步枪,但采用最多的通 常是州级部队。后来,随着越来越多的 M1861斯普林菲尔德步枪以及M1853恩 菲尔德步枪投入到战场,密西西比步枪 也就逐渐退出了历史舞台。

M1841密西西比步枪是美国重要的 军用长武器之一。虽然其在美墨战争中 仅仅扮演了次要角色,并且在南北战争 中的使用也不是很多,但该枪在当时仍 不失为一款优秀的步枪。在民间,该枪 被很多移民者作为向西部进发时的随身 伴侣。历史会记住这款步枪——M1841 密西西比步枪。


关注我们,欢迎转发评论!

如有事情需要联系我们,请发送邮件到:lianxi@wmqn.net